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UNICEF llama a liberar sin demora a todos los niños parte de los grupos armados
Fuente: UNICEF
Fecha: 12 de febrero de 2015
Los niños son cada vez más vulnerables al reclutamiento y el uso por grupos armados a medida que los conflictos son más brutales, intensos y generalizados en todo el mundo, dijeron hoy UNICEF y el Representante Especial de la ONU para los Niños y los Conflictos Armados, con motivo del Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados.

“Si bien los gobiernos del mundo han logrado progresos para reconocer que los niños no tienen cabida en sus ejércitos, el reclutamiento de niños soldados es todavía un gran problema, especialmente entre los grupos armados”, dijo Leila Zerrougui, la Representante Especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados. “De las 59 partes en conflicto que el Secretario General ha identificado a causa de sus graves violaciones contra los niños, a 57 se les nombra porque están reclutando y utilizando niños soldados”.

UNICEF y la Oficina de la Representante Especial hacen un llamamiento para que se adopten medidas urgentes con el objetivo de poner fin a las graves violaciones contra los niños, incluyendo su reclutamiento y uso por grupos armados. Las partes en conflicto deben cumplir sus obligaciones en virtud del derecho internacional.

“La liberación de todos los niños por parte de los grupos armados se debe llevar a cabo sin demora. No podemos esperar a que llegue la paz para ayudar a los niños atrapados en medio de la guerra”, dijo la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt. "Invertir de una manera que mantenga a los niños alejados del frente de batalla, en particular mediante la educación y el apoyo económico, es absolutamente fundamental para su futuro y el futuro de sus sociedades”.

Decenas de miles de niños y niñas están asociados con las fuerzas armadas y los grupos armados en los conflictos que desgarran a más de 20 países de todo el mundo. Muchos han sido víctimas o testigos de actos de una brutalidad indescriptible, o se han visto obligados a participar en ellos.

En Afganistán, a pesar de los progresos para poner fin al reclutamiento y el uso de niños en las fuerzas de seguridad nacional, los niños siguen siendo reclutados por otras partes en conflicto, como la red Haqqani y los talibanes. En los casos más extremos, los niños han sido utilizados como terroristas suicidas o para la fabricación de armas y el transporte de explosivos.

En la República Centroafricana, niños y niñas de hasta ocho años de edad fueron reclutados y utilizados por todas las partes que intervienen en el conflicto para que participaran directamente en actos de violencia interétnica y religiosa.

En la República Democrática del Congo, las Naciones Unidas han documentado nuevos casos de reclutamiento de niños por parte de varios grupos armados que operan en la zona oriental del país. Los niños, en algunos casos de tan solo 10 años, fueron reclutados y utilizados como combatientes o en funciones de apoyo como porteadores y cocineros. Según los informes, las niñas han sido utilizadas como esclavas sexuales o fueron víctimas de otras formas de violencia sexual.

En el Iraq y Siria, los avances del ISIS y la proliferación de grupos armados han aumentado aún más la vulnerabilidad de los niños al reclutamiento. Niños de tan sólo 12 años están siendo sometidos a una formación militar y han sido utilizados como informantes o para realizar patrullas, integrar puestos de control y custodiar lugares estratégicos. En algunos casos, han sido utilizados como terroristas suicidas y para llevar a cabo ejecuciones.

UNICEF trabaja con sus aliados para apoyar a los niños una vez que son liberados por los grupos armados. Esto incluye reunirles con sus familias y proporcionarles servicios de salud, necesidades básicas y apoyo psicológico, así como el acceso a programas de educación y formación.

Recientemente comenzó la liberación gradual de aproximadamente 3.000 niños por parte de la Facción Cobra del Ejército Democrático de Sudán del Sur (SSDA). Más de 500 niños han sido liberados en las últimas dos semanas y están recibiendo apoyo para volver a la vida civil. Se espera que se produzcan nuevas liberaciones durante el próximo mes.


Acerca del Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados

El Día Internacional contra el Uso de Niños Soldados comenzó el 12 de febrero de 2002, cuando entró en vigor el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la Participación de Niños en los Conflictos Armados. Este protocolo fue aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en mayo de 2000 y ha sido ratificado por 159 estados.

Acerca de la Representante Especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados

La Representante Especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados es la principal defensora de la ONU para la protección de los niños afectados por los conflictos armados y lleva la situación de los niños afectados por la guerra a los más altos órganos de la ONU. Desde 1999, el compromiso sistemático del Consejo de Seguridad de la ONU ha facilitado establecer un marco sólido que permite a la Representante Especial y al sistema de la ONU denunciar violaciones graves contra los niños, colaborar con las partes en conflicto y responder a estos problemas.

Para obtener más información sobre la Oficina de la Representante Especial, visite: www.childrenandarmedconflict.un.org

Acerca de UNICEF
En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo.





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